"Čtyři z dvanácti výstřelů padly ze stejné zbraně a další zřejmě spolu souvisejí," uvedl včera Steve Martin z okresního úřadu šerifa o deseti případech, které začaly letos v květnu a které až dosud policie odmítla spojovat.

Útok na školu

Obětí střelby se minulý týden stala Gail Knisleyová (62), která jela autem k lékaři. Usmrtil ji projektil, který prorazil sklo automobilu a ženu za volantem zasáhl do hlavy.

Jediný incident nezapadá do schématu útoků na řidiče, z nichž většina se policii přihlásila teprve poté, co Gail Knisleyová zemřela.

Odehrál se 11. listopadu a šlo o noční střelbu: o půl druhé v noci místního času vlétla kulka do čelního okna budovy základní školy v obci Obetz jižně od Columbusu a průstřel spustil poplašný systém.

"Pochopitelně v té době nebyl nikdo ze žáků ani zaměstnanců školy v budově, která leží hned vedle dálnice. Nalezená kulka odpovídá těm, které byly použity při střelbě u dálnice," potvrdil Martin.

Jen jeden výstřel

Ačkoli policie tají jména obětí, list The Columbus Dispatcher vypátral jednoho z nich. Řidič kamiónu William Biggs může mluvit o štěstí. "Byl jediný výstřel. Kulka uvízla v silných, speciálně vyztužených bočních dveřích mého auta," uvedl. "Objevil jsem ji teprve při mytí kamiónu."

Televize WSYX Channel 6 v Columbusu citovala anonymního vyšetřovatele. "Pro hypotézu, že je to dílo snajpra, hovoří fakt, že s jedinou výjimkou nikdy nevystřelil dvakrát na jeden cíl. Na druhou stranu proti jeho profesionalitě hovoří fakt, že ve většině případů minul - pokud to neudělal záměrně," uvedl.

Aby zabránila panice, policie se dosud důsledně vyhýbá slovu snajpr. Zprvu dokonce tvrdila, že může jít o navzájem nesouvisející případy lovců, protože v lesích poblíž dálnice leží oblíbený lovecký revír. Po zahájení lovecké sezóny na vysokou se v něm pohybují desítky lovců.

Soud s prvními odstřelovači

Loni v říjnu zaútočili snajpři John Muhammad (42) a Lee Boyd Malvo (18) ve Washingtonu, Marylandu a Virginii na 13 lidí. Žádali deset miliónů dolarů (asi 270 miliónů korun) za slib, že přestanou zabíjet.

Teror skončil po 23 dnech, kdy dvojici zatkla policie. Oba muži bezstarostně spali v autě, z jehož kufru střelec chladnokrevně rozséval smrt. Vyšetřovatelé předpokládají, že ještě předtím stříleli Muhammad s Malvem na devět lidí v Arizoně, Georgii, Alabamě a Louisianě, pět obětí zemřelo.

Od října jsou oba souzeni v oddělených procesech ve Virginii. Muhammada porota již uznala vinným a hrozí mu trest smrti. Ten ještě musí v únoru příštího roku potvrdit soudce.