Prezident Jacques Chirac dnes nejvíce postiženou oblast na dolním toku řeky Rhôny navštívil cestou na návštěvu Tuniska.

Hovořil poté o "dramatické situaci" a přislíbil okamžitou pomoc. Vláda mezitím vyčlenila pro postižený region okamžitou pomoc ve výši dvanácti miliónů eur (384 miliónů Kč).

Prefektura regionu Provence-Alpes-Côte d'Azur oznámila, že průtok na Rhôně dosáhl rekordu 12 tisíc metrů krychlových za vteřinu. Předchozí rekord byl v Beaucaire jižně od Avignonu naměřen v roce 1956, kdy činil 11 640 metrů krychlových za vteřinu. Hladina přítoků Rhôny se dnes místy vyšplhala až na osm metrů.

Postiženo 19 departementů

"Zatím je postiženo 19 departementů," řekl po jednání kabinetu ministr zemědělství Hervé Gaymard. Ten navíc označil situaci za mimořádně vážnou, a to i přesto, že škody ještě nejsou ani zhruba vyčísleny.

"Vrchol živlu přijde v úterý večer a ve středu dopoledne," shrnula neradostné vyhlídky ministryně životního prostředí Rosalyne Bachelotová. Hustě pršet má však podle ní až do čtvrtečního rána. Tuto informaci jí prý dodali meteorologové z Meteo France.

Marseille, Avignon, Orange

Postižen je široký pás území podél dolního toku Rhôny a podél celého středomořského pobřeží. Z měst jsou to například Marseille, Avignon, Arles, Montpellier nebo Orange.

V Avignonu hasiči budovali podél starobylé městské zdi kovové lešení, aby památku zpevnili a zabránili jejímu případnému zřícení. Z preventivních důvodů omezily provoz dvě jaderné elektrárny na Rhôně.

Na desítkách míst jsou přerušeny silnice a železnice, na televizních záběrech jsou vidět rozsáhlá území pod vodou.

V departementu Ardeche byly preventivně vyřazeny z provozu dva reaktory jaderné elektrárny v Cruas-Meysse.

Zasažené oblasti jsou také bez pevných telefonních linek, které byly vodou na mnoha místech přerušeny. Jediným mobilním operátorem, jenž tam funguje, a to jen místy, je společnost Orange.

Čeká se silný vítr

Zmobilizovány jsou 4000 hasičů, sto vojáků a dvacet vrtulníků ministerstva vnitra a ministerstva obrany. Pomocné akce koordinuje operační centrum, které bylo zřízeno v Paříži. Nyní v něm pracují lidé ze sedmi ministerstev. 

Krizový štáb nasadil příslušníky Cizinecké legie, aby byli k dispozici obyvatelům.

V jižní Francii podle televize čekají navíc kromě nočních dešťů také nárazy větru o rychlosti až 150 kilometrů v hodině, na pobřeží až šestimetrové vlny.

Záplavy přicházejí čtyři měsíce po mimořádných vedrech, která si v celé Francii vyžádala téměř 15 000 obětí. Naproti tomu vloni v září při mohutných deštích zemřelo 24 lidí.