Zemětřesení vyhnalo obyvatele z domů osm minut po sedmé hodině ranní našeho času. Vedle oblasti Sin-ťiang zasáhl také příhraniční vesnice a města v sousedním Kazachstánu. Ten zatím hlásí "jen" několik zničených budov.

Půda se v Číně otřásá poměrně často. Živel o síle 6,2 stupně Richterovy škály naposledy vážně v červenci pohrozil provincii Jün-nan. Tehdy tam zemřelo šestnáct lidí a téměř 600 dalších jich zranilo.