Při vyhlášení rozsudku odsouzený nedal na sobě znát žádné pohnutí. Muhammad čelil obvinění, že spolu s tehdy 17letým Leem Boydem Malvem zavraždil Deana Meyerse (53), který byl 9. října 2002 střelen do hlavy, když tankoval benzín u čerpací stanici ve městě Manassas.

Prokurátoři neměli přitom k dispozici přímé důkazy - žádné očité svědectví ani přiznání. Za nepřímé důkazy lze považovat, že u obou mužů policie objevila pušku typu bushmaster, sportovní verzi automatické pušky M-16. Expertíza prokázala, že z ní vyšlo 11 střel. Vyšetřovatelé rovněž zabavili v Muhammadově voze přenosný počítač s mapami, poznámkami a informacemi, jak o případu psal tisk.

Mladší střelec na verdikt čeká

Samostatný proces s Malvem rovněž ve Virgínii ještě neskončil. Bude- li uznán vinným, hrozí mu rovněž trest smrti. Rozsudek soudci vyhlásí oficiálně 12. ledna. Ve Virgínii trvá průměrná doba, kterou odsouzení ke smrti prožijí čekáním na vykonání ortelu, sedm a půl roku.

Loni v říjnu zaútočili snajpři ve Washingtonu, Marylandu a Virginii na 13 lidí. Žádali deset miliónů dolarů (asi 300 miliónů korun) za slib, že přestanou zabíjet. Teror skončil po 23 dnech, kdy dvojici zatkla policie. Oba muži bezstarostně spali v autě, z jehož kufru střelec chladnokrevně rozséval smrt. Vyšetřovatelé předpokládají, že ještě předtím stříleli Muhammad s Malvem na devět lidí v Arizoně, Georgii, Alabamě a Louisianě, pět obětí zemřelo.

Snipeři měli následovníky

Na podzim letošního roku vzbudil obavy mezi americkým obyvatelstvem další případ tajemného střelce, který připomínal řádění dvojice z Washingtonu.

Policejní zkoušky potvrdily, že v srpnu zabil nejméně tři lidi. Od obyvatel agenti FBI dostali přes šest set tipů, ale žádný je k ostřelovači zatím nedovedl.