V koalici s dalšími dvěma pravicovými stranami tak HDZ ve 140členném parlamentu obsadí 72 křesel a po téměř čtyřech letech v opozici vystřídá u moci sociální demokraty (SDP) premiéra Ivici Račana.

"Voliči nám dali jasný mandát k tomu, abychom utvořili novou vládu," prohlásil v neděli v noci Sanader. Vzápětí vedl telefonický rozhovor s prezidentem Stipe Mesičem, který Sanadera označil za "nejpravděpodobnějšího premiéra země". Zatímco ostatní politici nechtěli předběžné výsledky komentovat, Sanader neskrýval nadšení. "Nejsilnější a nejstabilnější strana hýbe Chorvatskem," pochvaloval si Sanader v chorvatské televizi.

Ve volbách se tak potvrdily obavy, že vládní SDP vzbuzovala přílišná očekávání rychlé prosperity, která nemohla splnit. Ztrátu dosavadní levicové koalice také ovlivnil rozpad sociálních demokratů na několik menších stran.

Obrat voličů k pravici a nacionalismu potvrzuje i zisk osmi mandátů pro xenofobní Chorvatskou stranu práva (HSP), která otevřeně hlásá nenávist vůči cizincům.

HDZ založená "otcem Chorvatů" Franjo Tudjmanem vládla zemi v letech 1990-2000. Kritici jí vyčítají hospodářskou devastaci země, mezinárodní izolaci a autokratické postoje, i když je ve volební kampani zastírala.