"V každém případě jde o britský rekord. Po týdnu protestů se ještě nikdy tolik lidí nesešlo," uvedl mluvčí akce Zastavte válečnou koalici. Daleko střízlivější odhad policie hovoří maximálně o 30 tisících demonstrantech. Střežilo je na pět tisíc policistů.

Další tisíce protestujících v průběhu večera přišly přímo na náměstí, kde akce vyvrcholila svržením Bushovy bronzově natřené sochy z papíru. Happening za burácení rockových skupin měl co nejvíce připomínat triumfální porážení soch Saddáma Husajna americkými vojáky letos v dubnu v Iráku. Symbolické "svržení Bushe" nicméně vadilo některým demonstrantům, podle nichž přirovnání šéfa Bílého domu k Saddámovi zašlo příliš daleko.

Odpůrci války také neskrývali obavy, že protest negativně ovlivnil pumový útok na britské cíle v tureckém Istanbulu. Další účastníci pochodu naopak v nenovějších úderech sítě al-Kajdá viděli potvrzení svého názoru, že kampaň proti terorismu jenom roztáčí bludný kruh odvet a násilí.

Svoboda je úžasná věc, vzkázal Bush demonstrantům

Zatímco prezident Bush na společné tiskové konferenci britským premiérem Tony Blairem podpořil právo demonstrantů na svobodu projevu, jeho spojenec adresoval odpůrcům války skryté napomenutí. "Svoboda je úžasná věc. Je skvělé navštívit zemi, kde mohou lidé otevřeně říkat, co si myslí," prohlásil Bush. Blair naopak uvedl, že "vyzývat ke kapitulaci tváří v tvář teroru je krajně nezodpovědné". "Je bizarní, když jsem napadán za svržení tak brutálních režimů, jaké vládly Afghánistánu a Iráku," poznamenal Blair.

Během většinou poklidných protestů bylo za menší výtržnosti dosud zadrženo 31 lidí. Demonstranti budou oběma státníkům v patách i v pátek, kdy Bush zavítá do Blairova volebního obvodu v Sedgefieldu.