Bushův program oficiálně začíná ve středu a královna Alžběta II. vzácného hosta poctí mimo jiné tím, že mu umožní přespat v Buckinghamském paláci.

Právo přenocovat v hlavní budově monarchie přitom v minulosti nezískal ani válečný spojenec Britů Dwight Eisenhower, ani Ronald Reagan, nebo Bill Clinton, a to navzdory úzkým přátelstvím s premiérkou Margaret Thatcherovou či Blairem.

V akci stovky agentů

Návštěva se bude odehrávat za bezprecedentních bezpečnostních opatření - vedle 14 tisíc britských policistů bude tzv. "bublinu" kolem Bushe tvořit 250 agentů a 150 poradců z Národního bezpečnostního úřadu.

Prezidenta doprovází také 200 státních úředníků, 50 poradců Bílého domu, vlastní kuchař s čtyřčlenným týmem ochutnávačů a 15 psů s psovody.

Případné atentátníky by měl zmást přílet dvou totožných letounů Boeing 747-200s a dvě identické kolony o síle dvaceti vozů včetně pravého a falešného prezidentova obrněného cadillaku. Patrolování helikoptéry Black Hawk nad Buckinghamským palácem i stavební úpravy svého sídla však královna odmítla.

Opevnění zdí neprošlo

Američané podle listu The Daily Telegraph chtěli zpevnit zdi, podlahy a stropy prezidentova apartmá a osadit neprůstřelná okna. Náklady na návštěvu by měly i tak dosáhnout pěti miliónů dolarů (136 mil. Kč), s jejichž pomocí se střed Londýna v těchto dnech proměnil v pevnost Návštěva budí v zemi nebývale silné emoce.

Na 60 procent Britů v průzkumu listu The Sunday Times řeklo, že Bush je hrozbou světovému míru, sedm procent si myslí, že je dobrým prezidentem, a 37 procent si myslí, že je hloupý.