V dopise z roku 1985 tehdejší kardinál Joseph Ratzinger napsal biskupovi v Oaklandu, že na posouzení žádosti o zbavení hodnosti kněze Stephena Kiesleho potřebuje víc času a musí zvážit "blaho univerzální církve". O dopise informovala v pátek agentura AP, která má jeho kopii.

Vatikánský právník v Kalifornii Jeffrey Lena řekl, že nemůže potvrdit autenticitu dopisu, ale uvedl, že se zdá, že je to formální dopis, který se obvykle v takových případech posílá. Vatikán pravost Ratzingerova podpisu na dopise potvrdil.

Kardinál neodmítal žádost biskupa

Dopis se dostal na veřejnost v době, kdy Vatikán čelí obvinění, že papež zakrýval případy zneužívání, když byl biskupem v Německu a vatikánským činitelem. Papežem byl zvolen v roce 2005.

Lena popřel, že by dopis znamenal, že tehdejší kardinál odmítal žádost biskupa zbavit pedofilního kněze hodnosti: "Jde tady zřejmě o unáhlený úsudek," řekl. "Během celého řízení byl kněz pod kontrolou a péčí místního biskupa, který byl odpovědný za to, že neporuší církevní zákony. Tento případ zneužití se vůbec nedostal do Vatikánu," řekl.

Vážné argumenty pro odvolání

Ratzinger napsal v dopise, že argumenty na odvolání kněze jsou "velmi vážné", ale dodal, že případ potřebuje víc času na analýzu. Vyslovil také obavy nad tím, že by zbavení funkce mohlo mít negativní dopad na církev.

Kiesle byl v roce 1978 odsouzen podmíněně na tři roky za zneužívání dvou chlapců na faře. Po skončení podmínky v roce 1981 požádal duchovní, aby byl zbaven kněžského stavu; diecéze následně poslala jeho dokumenty k posouzení do Říma. V témže roce byl Ratzinger jmenován předsedou Kongregace pro nauku víry, která sdílí odpovědnost za řešení případů pedofilních kněží. Případ Kiesleho prý následující čtyři roky nebyl řešen. Teprve v roce 1985 Ratzinger odpověděl zmíněným dopisem.

V době, kdy Vatikán zvažoval, jak se ke Kiesleho případu postaví, se duchovní vrátil k práci s dětmi. Své funkce byl Kiesle zbaven až v roce 1987, není ovšem jasné, jak k tomu došlo, ani jakou roli v tom Ratzinger hrál, píše AP. I v 80. letech však Kiesle pracoval s mládeží, řekli svědci agentuře.

V roce 2002 byl Kiesle obviněn v 13 případech zneužívání. V roce 2004 byl za zneužití mladé dívky odsouzen k šesti letům vězení. Dnes žije na svobodě asi 30 kilometrů od Oaklandu.

Církev v Evropě se intenzivně potýká se skandály kolem sexuálního zneužívání dětí kněžími od počátku roku. Desítky případů byly v posledních měsících odhaleny v mnoha evropských zemích včetně Německa, odkud pochází současný papež. Události staré i několik desetiletí vypluly na povrch také v Irsku, Rakousku, Švýcarsku, Nizozemsku nebo v Itálii. Mnoho jich vyšlo najevo i ve Spojených státech, kde se objevil požadavek, aby Benedikt XVI. svědčil před soudem v několika případech kněží obviněných z pedofilie.