Je to muž, který je věrohodným kandidátem na premiéra. Má ve straně silnou pozici a dokáže zasadit Tonymu Blairovi tvrdé údery," řekl o Howardovi stínový ministr zdravotnictví Liam Fox.

Nebyla konkurence

Absence konkurentů v boji o post šéfa udělala z Howarda automaticky šéfa strany, nyní ale musí získat vedle přízně poslanců také sympatie 300 tisíců řadových voličů.

Zatímco zákonodárci přivítali Howardovu nominaci hlasitým pokřikem, během prvního projevu na jihozápadě Londýna na nového toryů šéfa čekali rozhněvaní odboráři. Studenou sprchu mu ostatně nadělily i první průzkumy veřejného mínění, neboť pouhé oznámení jeho kandidatury minulý týden přispělo k dalšímu propadu preferencí strany.

Nový šéf hlavní opoziční strany je nicméně na vrcholu křivky svého politického znovuzrození. V roce 1999, po 14 letech v první linii stranické politiky, přitom zmizel poslanec za Folkestone a Hythe z centra politického dění. Krize toryů jej však přinutila změnit i loňské rozhodnutí, že "již nikdy nepůjde do střetu o vůdcovství ve straně".

Změna k lepšímu?

Howard bude nyní muset přesvědčit, že od 90. let, kdy byl zatím posledním a velmi neoblíbeným konzervativním ministrem vnitra, se změnil "k lepšímu". Byl zastáncem tvrdé linie v resortu a za jeho vlády na vnitru se snížila v Británii kriminalita o 15 procent.

Narodil se jako syn rumunského válečného uprchlíka 7. července 1941 ve Walesu, je židovského původu. Práva absolvoval na Cambridgeské univerzitě a živil se jako advokát, než se na třetí pokus dostal v roce 1983 do Dolní sněmovny. Tam se brzy stal oblíbencem Margaret Thatcherové.