"Nemůžete si ani představit, jakou čest jste mi prokázali," uvedl ke svému uvedení do úřadu viditelně šťastný Robinson. Dodal, že si zároveň uvědomuje, že řadě lidí způsobuje církve tímto krokem "velkou bolest".

Štěpení se nekoná, zatím

Špičky anglikánské hierarchie v Británii i její nejvyšší duchovní představitel arcibiskup z Canterbury Rowan Williams se k vysvěcení vyslovili zdrženlivě, ve snaze zabránit rozkolu v 70milionové anglikánské církvi, ke které se 2,4milionová americká episkopální provincie počítá.

Vysloveně odmítavě naopak reagovali anglikáni v afrických zemích, a překvapivě i v Austrálii. Naznačili ale, že ze svazku 38 církví nevystoupí. "Oddělením bychom nic nezískali," poznamenal nejmenovaný činitel církve v Nigérii.

"Vzniklého rozdělení hluboce litujeme. Biskup Robinson by si měl uvědomit, že pro mnohé nebude přijatelný. Na území Británie mu rozhodně nedovolím vykonávat biskupské funkce," uvedl canterburský arcibiskup, který soukromě zastává v otázce homosexuality velmi liberální postoje.

Ovace a protesty

Obřad, který se kvůli hrozícím incidentům konal za přísných bezpečnostních opatření, proběhl nakonec v klidu. Ve sportovní hale Newhampshirské univerzity se ho zúčastnilo přibližně 4000 lidí, z toho 50 anglikánských biskupů.

Tradičního práva vystoupit s námitkou využili dva duchovní, kteří Robinsonovo vysvěcení označili za "znesvěcení Písma". Před budovou protestovalo jedenáct členů baptistické církve z Kansasu.

Anglikánské společenství akceptovalo v roce 1991 homosexualitu mezi laiky, ne však mezi kněžími. Katolický papež Jan Pavel II. již dříve anglikány varoval, že tolerance vůči gayům může být vážnou překážkou pro ekumenické vztahy mezi oběma křesťanskými církvemi.