"Takové plameny jsou schopny všeho," varoval Pete Dennen z hasičského sboru v San Bernardinu, v jehož okolí jsou komunikace pokryty popelem ze zpustošených porostů. V sousední obci Cedar Glen oheň zcela zničil již 350 domů. "Potřebovali bychom další pomocníky, jsme unaveni," dodal Dennen.

Schwarzenegger u hasičů

Plocha mezi mexickou hranicí a severním okrajem Los Angeles o rozloze tří tisíc čtverečních kilometrů je téměř zuhelnatělá. "Stihla nás nejdražší, nejhorší a nejdelší katastrofa," prohlásil úřadující kalifornský guvernér Gray Davis.

Jeho nástupce Arnold Schwarzenegger, který se ve čtvrtek ve Washingtonu snažil získat pomoc od federálních úřadů, se při zpáteční cestě zastavil v San Bernardinu, kde ocenil nasazení a odvahu hasičů.

Pátrání po žháři pokračuje

Kalifornská policie mezitím zesílila pátrání po muži podezřelém ze založení požáru a vypsala na jeho dopadení odměnu ve výši 120 tisíc dolarů (3,4 mil. Kč). Jde o zhruba dvacetiletého mladíka, který byl u San Bernardina spatřen, jak z okénka svého auta vyhazuje do lesa hořící předměty.

Podle předběžných odhadů přesáhnou škody napáchané požáry dvě miliardy dolarů (přes 56 mld. Kč). Bude to citelně více než při katastrofálních požárech v buši před 12 lety, kdy živel zničil majetek v hodnotě 1,7 mld. dolarů a o život přišlo 25 lidí.