Prozatím však není jasné, zda 13 horníků, kteří jsou od čtvrtka uvězněni v hloubce 700 metrů, stále ještě žije. Místní představitelé jsou ovšem skeptičtí. Uvedli, že nejsou žádné signály, že by skupina pohřešovaných horníků byla naživu. 

Až k místu, kde by se mohli horníci ukrývat, proto chtějí záchranáři nejprve provrtat menší otvor, aby zjistili, kolik tam je kyslíku. Záchranáři jsou ale v časové tísni i proto, že do štol stále proniká voda.

Horníci na šachtě Zapadnaja se dostali do problémů, když voda pronikající z podzemního jezera vyřadila ve čtvrtek z provozu elektrickou síť a ochromila výtahy, kterými by se lidé mohli dostat do bezpečí. Záchranáři přesto v sobotu dopravili na povrch 33 ze 46 havířů. Poté se snažili tunami zeminy, kamení a betonových kvádrů utěsnit místo, kudy do šachty proniká voda.