Sojuz TMA-2 podle plánu po tři a půlhodinovém sestupu přistál ve 3:40 SEČ ve stepi 35 kilometrů od města Arkalyk, ujistilo středisko. Po přistávacím modulu pátralo třináct helikoptér, čtyři letadla a několik terénních vozidel. V pátracím týmu byli přítomni lékaři Amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír NASA a Evropské kosmické agentury ESA.

Přistání provázy opět potíže

Podle posledních informací přistání provázely drobné potíže. Jeden ze tří kosmonautů však omylem stisknul tlačítko, jímž pootočil Sojuz před přistáním o 25 stupňů, uvedl představitel ruského leteckého koncernu Eněrgija Valerij Rjumin, kterého citovaly ruské agentury. "Při ověřování palubních systémů někdo zároveň zmáčknul dva knoflíky. Abychom vrátili loď do původní polohy, ztratili jsme značnou část paliva," řekl. "Rozhodli jsme se, že nebudeme znepokojovat posádku, ale později budeme záležitost podrobně analyzovat," dodal. Přistávací manévr pak proběhl bez problémů. Mluvčí NASA Rob Navias řekl novinářům, že přistání bylo měkké a přistávací motory pracovaly výborně

Kvůli sněhové bouři zůstali navíc kosmonauti na několik hodin zablokováni v kazašské stepi, uvedla agentura AFP. Všechno šlo podle plánu, prohlásil mluvčí střediska kontroly vesmírných letů v Moskvě.

Přistání provázela mimořádná opatření

Ruští a američtí odborníci přijali řadu mimořádných preventivních opatření, aby se předešlo komplikacím, jež provázely letošní květnový sestup identického přistávacího modulu, který dopadl stovky kilometrů od místa určení a záchranáři jej nemohli několik hodin nalézt.

Ruští kosmičtí inženýři řekli, že je velmi malá pravděpodobnost, že by modul postihly stejná porucha, byť jde o stejný typ Sojuzu. "Rusové věřili, že porozuměli, proč k poruše došlo. Navíc školili posádku, aby v případě potřeby mohla přejít na ruční řízení," uvedl mluvčí NASA Rob Navias v kazašském hlavním městě Astana. Přesto byla loď nově vybavena systémem GPS a sami kosmonauté mobilními telefony, aby je v případě odchylky od plánované trajektorie a poškození komunikačních prostředků, mohl záchranný tým rychle nalézt a nepátral po nich dlouhé hodiny jako v květnu.

Rusko-americká posádka působila šest měsíců na ISS, kde ji minulý týden nahradili Američan Michael Foale a Rus Alexandr Kaleri. Ti mají ve vesmíru strávit téměř 200 dní. Španěl se zúčastnil jen "výměnného" letu Sojuz a na stanici týden prováděl vědecké experimenty.

NASA je při přepravě svých kosmonautů mezi Zemí a ISS zcela závislá na ruské pomoci, protože po únorové tragédii raketoplánu Columbia, při níž zahynulo všech sedm astronautů, přerušila program letů raketoplánů.

Čína urychluje kosmický program

Příští čínská vesmírná mise s lidskou posádkou by měla trvat týden a účastnit by se jí měli tři kosmonauti. S odvoláním na vysoce postaveného činitele čínského vesmírného programu o tom informuje místní tisk.

 Zástupce generální ředitele Čínsko aerokosmické vědecké a technické korporace Sü Ta-če řekl, že start vesmírné lodi Šen-čou 6, který se plánoval v horizontu dvou let, by mohl být uspíšen. Podle něj bude nová loď větší, než Šen-čou 5, která v polovině října vynesla do vesmíru prvního čínského kosmonauta. Dodal, že dalším cílem Číny bude výstup jejího tchajkonauta do vesmírného prostoru, a to ještě před tím, než vybuduje svou vlastní orbitální stanici.

Hlavní inženýr, který byl odpovědný za let Šen-čou 5, však dříve uvedl, že příštího letu se zúčastní jen dva čínští kosmonauti.