Přestože bylo nasazeno na 700 hasičských aut a vrtulník, požáry postupují dál. Už bylo sežehnuto 169 000 hektarů porostu. Evakuováno muselo být 40 000 lidí. Živel si rovněž vynutil evakuaci leteckého řídícího střediska v San Diegu a přerušení leteckého spojení s regionem.

Rozsah katastrofy přiměl prezidenta George Bushe, aby v Kalifornii vyhlásil mimořádný stav a požádal federální stav o pomoc místním úřadům. "Jsme připraveni pomoci jakýmkoli způsobem," ujistil Bush obyvatele oblastí zasažených požáry. Pomoc by měla jít přes úřad guvernéra Davise.

Herec Arnold Schwarzenegger, který brzy převezme úřad guvernéra Kalifornie, vzdal u Los Angeles hold práci tisíců záchranářů.

Požár se už rozšířil do sousedního Mexika, kde si vyžádal dva lidské životy.

Požár vypukl u San Diega

Největší požár vypukl na východě okresu San Diego, kde zemřelo devět lidí, včetně dvou, kteří uhořeli v automobilech, když se pokoušeli ujet plamenům, sdělil šerif místní policie Bill Kolender. Požár vypukl v sobotu poblíž horského města Julian, kde zbloudilý lovec vystřelil světlici a ta zapálila les. Policie jej zadržela a tomu nyní hrozí obvinění ze založení požáru.

Plameny zasáhly i chráněné pásmo lesní rezervace u města San Bernardino. V této lokalitě už oheň sežehl asi 20 000 hektarů půdy a zničil více než 300 domů.

Zvládnutí požáru v nedohlednu

Další požáry na okraji okresu Los Angeles zachvátily 18 860 hektarů porostu a ohrozily 2000 domů. Dálnice musely být uzavřeny a dvě horská města byla odříznuta od světa.

Zdolání ohnivé fronty je přitom v nedohlednu. K prudkému postupu plamenů totiž napomáhají nebývale vysoké teploty a především silný vítr. Mimo ohnivé peklo nezůstal ani vysokoškolský areál Kalifornské univerzity, budova psychiatrického ústavu, kasino patřící místním indiánům a různá sportoviště.

"Naši meteorologové nám tvrdí, že vítr se neuklidní dřív, než za dva tři dny," řekl televizní stanici CNN Jim Wright z odboru boje proti lesním požárům v Los Angeles. "Teď máme největší strach, že vítr zažene požáry do horských oblastí, kde je spousta suchých stromů, a to by nasměrovalo oheň severně k San Bernardinu," prohlásil Wright.

Provizorní ubytovací zařízení vybudovaná na volných prostranstvích poblíž letišť a veřejných budov jsou plná evakuovaných osob.