"Izraelská vláda a lid státu Izrael se společně s celým světem modlí za bezpečí astronautů v raketoplánu Columbia," uvedl úřad izraelského premiéra Ariela Šarona, přestože v tu chvíli už nebyly naděje, že mohl tragédii Columbie někdo na palubě přežít.

Naděje symbolicky shořela

Ramon, bývalý plukovník izraelského vojenského letectva a syn ženy, jež přežila holokaust, si přitom na svou první misi věnovanou převážně vědeckým pokusům vzal kresbu 14letého židovského chlapce Petra Ginze z Prahy, který za druhé světové války v terezínském ghettu namaloval, jak si představuje Zemi při pohledu z Měsíce. Chlapec později zahynul ve vyhlazovacím koncentračním táboře Osvětim a jeho kresba je nyní součástí sbírek Památníku holocaustu Jad Vašem v Jeruzalémě.

Let s izraelským astronautem na palubě měl symbolizovat naději nejen pro Izrael, ale i pro celý svět, že je možné splnit si své sny. Nikdo ovšem netušil, jak strašlivý konec tahle symbolika bude mít, když nakonec obrázek shoří v plamenech spolu s raketoplánem.