"Nechápu postoj Američanů, jakoby se z toho chtěli vyvléci," dodal Semjonov. Podle něj byl již kvůli nedostatku financí škrtnut zásobovací let lodi Progress plánovaný původně na listopad. Zásobování ISS i střídání jejích dlouhodobých posádek zajišťuje nyní jen ruská strana, protože Američané po havárii raketoplánu Columbia z letošního 1. února další lety pozastavili. S jejich obnovou se dá počítat až na podzim příštího roku. 

V 9.16 hodin našeho času se po dvoudenním letu spojila s ISS ruská kosmická loď Sojuz TMA-3. O tři hodiny později její posádka, kterou tvoří americký velitel Michail Foale, ruský palubní inženýr Alexander Kaleri a jejich španělský kolega Pedro Duque z evropské kosmické agentury ESA, přešla do ISS.

Zatímco Foale a Kaleri budou novými stálými obyvateli ISS a zůstanou na palubě stanice 200 dnů, Španěl Dugue se vrátí na Zemi 28. října s nynější sedmou posádkou ISS, v níž jsou Američan Edward Lu a Rus Jurij Malenčenko. Ten se jako první člověk v kosmu na dálku oženil a na Zemi jej přivítá jeho žena Jekatěrina Dmitrijevová.

Výstup do kosmu bez zajištění

Duque, jehož ho mise byla pojmenována podle španělského spisovatele a básníka Miguela de Cervantese, by měl uskutečnit zejména biologické a fyzikální experimenty a pomocí videospojení hovořit také se školáky ve své vlasti. Foale a Kaleri mají během své mise vyložit tři nákladní lodě Progress a jednou vystoupit do volného kosmu. Půjde o unikátní výstup, protože poprvé při něm astronauty nebude jistit jejich kolega uvnitř lodi.

S napětím se očekává také přistání Sojuzu TMA-2, jímž se budou za týden vracet na Zemi Malenčenko, Lu a Duque. Ruští činitelé vylučují opakování komplikací při přistání Sojuzu TMA-1 z 28. dubna, kdy loď pro závadu na počítači přistála tvrději než obvykle a navíc asi 500 kilometrů od zadaného cíle. Posádka je nyní vybavena satelitním telefonem a systémem pro určování polohy usnadňujícím v případě nutnosti její nalezení.