Nová posádka, kterou tvoří Američan Michail Foale a Rus Alexander Kalerij, by měla na palubě ISS pobýt asi 200 dnů. Současná posádka, Edward Lu a Jurij Malečenko, by se na zem měla vrátit 28. října.

Experimenty a školáci

V nové posádce bude i španělský kosmonaut Pedro Duque z evropské kosmické agentury ESA. Jeho mise, nazvaná podle španělského dramatika a básníka Miguela de Cervantese, by měla vyzkoušet některé biologické experimenty a navázat spojení se španělskými školáky. Duque se vrací na zem se starou posádkou.

Foale a Kalerij mají během pobytu na stanici vystoupit do volného kosmu, bez jištění třetí osoby zevnitř lodi. "Jsme připraveni do toho jít," prohlásil Kalerij před startem.

Naposledy s chybou

Při posledním návratu modelu Sojuz došlo k chybě počítače a kosmonauti přistáli v kazašské stepi 500 km od původně plánovaného místa.

Po tragédii amerického raketoplánu Columbia jsou ruské lodě nicméně jedinými prostředky, které dokáží navázat spojení s modulem ISS.