Přelíčení bylo kvůli bezpečnosti i velkému zájmu médií přemístěno z Washingtonu do města Virginia Beach. Tamější obyvatelé byli navíc vybráni "jako méně podjatí, než lidé z hlavního města".

Přijde i Malvo

Projednávání případu se zúčastní také Muhammadův komplic, teprve osmnáctiletý John Lee Malvo. Spolupachatelé se setkají v jedné místnosti téměř po dvanácti měsících.

Muhammad se zpovídá ze série útoků, jež děsily obyvatele hlavního města minulý říjen. Během tří neděl tam tehdy zemřelo deset lidí, tři osoby smrtící útoky se štěstím přežily. Pohnutky, které vedly muže k vraždám, zatím zůstávají zastřeny.

Muhammad, jenž mimo jiné působil jako voják v první válce v Perském zálivu, však naznačil, že by ho mohly ke střelbě vést náboženské důvody. Po návratu z Iráku totiž konvertoval k islámu - náboženství údajně propadl až fanaticky.

Doživotí, nebo smrt

V případě prokázání spáchání vražd hrozí Muhammadu trest smrti, v lepším případě doživotí. O tom, jaký trest mu bude na konec vyměřen rozhodne deset žen a dva muži zasedající v porotě (další tři muži jsou mezi náhradníky). Právě její složení je vnímáno jako "nevýhodné", neboť pouze dvě osoby z vybraných občanů nejsou bílé barvy pleti. Podle médií to Afroameričanu Muhammadovi značně ztíží situaci.

Projednávání kauzy Malvo, který byl v době útoků nezletilý, zatím probíhá v předběžných slyšeních.

V obou případech svědčí proti údajným pachatelům výsledky balistických testů z pušky zajištěné v automobilu Muhammada, otisky Malva na smrtící zbrani, speciálně přestavěný automobil a mapa, kde byly jednotlivé útoky zaneseny.