Neznáma je příčina havárie, při které mohutná loď narazila do přistávacího mola. Spekuluje se nadále o silném nárazovém větru, který vál nad New Yorkem ve středu odpoledne a zvedal vysoké vlny. Podle očitých svědků se trajekt blížil k přistávacímu molu velmi rychle.

Kapitán se pokusil o sebevraždu

Místní úřady nyní prověřují, zda posádka nebyla pod vlivem alkoholu nebo drog. Pomocný kapitán prý loď s klením opustil a pokusil se doma o neúspěšnou sebevraždu. Nyní je v nemocničním ošetření. Hospitalizováno bylo také 37 lidí, kteří utrpěli zranění.

"Celá pravá strana trajektu byla otevřená jako krabička konzervy," citovala místní televizní stanice NY1 očitého svědka z místa nehody u mola, kam trajekt zaplouvá do prostoru přesně vymezeného betonovými stěnami a hrazením z dřevěných kůlů zapuštěných do dna.

Češi mezi oběťmi asi nejsou

Průběžný počet mrtvých oznámil na tiskové konferenci newyorský starosta Michael Bloomberg. Současně vybídl pasažéry, kteří vyvázli bez zranění, aby se ohlásili svým blízkým a známým. Všichni mohou volat na zvláštní telefonní číslo, aby zkontrolovali, zda někdo z rodiny nebyl v okamžiku katastrofy na palubě.

Český konzul v New Yorku Roman Masařík zjišťuje, zda mezi cestujícími, kteří utrpěli zranění nebo zahynuli, nejsou občané České republiky. Podle dosavadních zjištění mezi postiženými nejsou.

Lidé skákali do vody

Několikapatrový trajekt, který jezdí každodenně pravidelnou trasu mezi dolní částí Manhattanu a Staten Islandem, využívají hojně turisté, neboť poskytuje krásný výhled na Sochu svobody.

Ze záběrů na poškozený trajekt vyplynulo, že utrpěl silný náraz. Spodní paluba trajektu byla silně poškozena a lidé se snažili zachránit život skokem do chladných vod newyorské zátoky. Mnozí byli proto hospitalizováni s podchlazením.

Ve zjevné narážce na latentní obavy z teroristických útoků podobných těm, kterém se odehrály před dvěma lety, Bloomberg zdůraznil, že podle všeho nejde o nic jiného než o tragickou nehodu.