Sedmapadesátiletý Pierre Chanal měl značně narušené zdraví, neboť počátkem roku držel dlouhou hladovku na protest proti začátku soudního procesu. Navíc se již dříve pokusil o sebevraždu, což vedlo k odložení začátku soudu.

Sebevrah byl dosud shledán vinným z vraždy tří z osmi mužů, kteří v 80. letech zmizeli v okolí vojenské základny, kde Chanal sloužil. Někteří z obětí byli vojáci.

Chanal byl náhodou zadržen v srpnu 1988, kdy policie v jeho karavanu našla svázaného mladého maďarského turistu. Chanal byl usvědčen ze znásilnění a únosu a dostal 10 let vězení.

Šetření Chanalovy viny na dalších pěti z osmi vražd mladých mužů bylo tehdy zastaveno pro nedostatek důkazů. Nicméně policie pak podle svého vyjádření našla v Chanalově karavanu stopy DNA přímo vedoucí k jedné z pěti obětí.

V roce 1995 v jediném rozhovoru pro média, k němuž dostal povolení, Chanal prohlásil: "Jestli budu souzen za zločiny, které jsem nespáchal, rozhodl jsem se, že ukončím svůj život."