"Jde o naplnění projevu krále Fahda o rozšíření všelidové účasti a potvrzení pokroku země při jejím směřování k politickým a administrativním reformám," uvedla v pondělí oficiální agentura SPA. Lidé by tak měli mít možnost "více se podílet na řízení lokálních záležitostí prostřednictvím voleb".

V monarchii se od jejího zrodu ve 20. letech žádné volby nekonaly; země nemá parlament, jen v roce 1993 byl zřízen poradní orgán složený z panovníkem jmenovaných mužů. V posledních letech je ale vládnoucí rodina Saúdů pod sílícím tlakem, aby uvolnila v zemi otěže a rozšířila politické a občanské svobody 24 miliónů obyvatel země.

Metropole hostí konferenci o lidských právech...

Oznámení o volbách ostatně přišlo právě v den, kdy v Rijádu začala vůbec první konference o lidských právech - tedy normách, jež podle řady mezinárodních organizací i potírané opozice nejsou v zemi ani zdaleka dodržovány. Zpravodaj BBC v Rijádu Roger Hardy ale podotkl, že komunální volby omezeného rozsahu mohou být málo k tomu, aby byli Saúdští Arabové se změnami spokojeni.

... demonstraci ale policie rozehnala

Svědčí o tom i snad první zdokumentovaná protivládní demonstrace, která se odehrála v úterý odpoledne v centru metropole. Svolalo ji exilové Hnutí za islámskou reformu v Arábii, které tvrdí, že saúdskoarabský režim - označovaný na Západě za fundamentalistický - náboženství pouze zneužívá k udržení moci, přičemž islámské normy pošlapává.

Zakázané shromáždění ale bylo rozehnáno pořádkovými silami, jež k tomu použily výstřely do vzduchu a slzný plyn a zatkly několik desítek lidí. Údaje o počtu účastníků protestu kolísají od pár desítek do tří set. Ministr vnitra princ Najif podle katarské televize al-Džazíra prohlásil, že jich bylo 150 a že nesli transparenty protestující proti postavení žen v zemi. "Bylo jich pár. A díky Bohu milióny mladých Saúdských Arabů neskočí na to, co tam bylo prohlašováno a šířeno."

Lidé obou pohlaví a různých věků se sešli s cílem demonstrovat mj. za propuštění politických vězňů, proti vysoké nezaměstnanosti a dalším vládou bagatelizovaným potížím.