Bezprostředním problémem pro Duncana Smithe je obvinění, že 15 měsíců po nástupu do funkce vůdce opozice platil z parlamentních fondů svou manželku Betsy jako jednu ze svých sekretářek. To by nebylo nic neobvyklého, kdyby jedna z vysoce postavených pracovnic aparátu strany Vanessa Gearsonová netvrdila, že Betsy Duncanová Smithová neodvedla práci, za kterou byla placena.

BBC vše odhalila

Obvinění odhalil reportér BBC Michael Crick, televizní stanice BBC 2 však jeho pořad odmítla odvysílat poté, co jí Duncan Smith pohrozil soudem. Crick proto po několika dnech předal své podklady parlamentu a dvěma nedělníkům, které zprávu otiskly.

Ani dnes navíc deníky nepřestaly zkoumat počínání vůdce konzervativců, který je skandálem oslaben v nejnevhodnější chvíli. Straničtí kritikové mu vytýkají, že není osobností, schopnou porazit v příštích volbách v roce 2005 vládnoucí labouristy Tonyho Blaira.

Labouristé ustupují

Opoziční konzervativci přitom o víkendu poprvé od roku 1999 ve volebních preferencích předstihli labouristy, jejichž oblibu negativně ovlivňuje Blairův postoj během irácké krize. V průzkumu veřejného mínění, který provedla v pátek a v sobotu se 2205 respondenty agentura YouGov a jehož výsledky zveřejnil nedělník Mail on Sunday, vyjádřilo podporu konzervativcům 38 procent dotazovaných, zatímco za labouristy se postavilo jen 33 procent.

Duncan Smith získal 31 procent hlasů, což znamená nárůst o plných pět procent v porovnání s předchozí sondáží.