Oslavy trvají devět dní. Vyznavači čínské větve buddhismu v těchto dnech podstupují přísnou vegetariánskou dietu, oblékají se do bílých šatů a jsou poslušni deseti pravidel, která vedou k očištění těla i ducha. Události se pravidelně účastní i velké množství buddhistů z okolních zemí.

Dechberoucí částí oslav je procesí, jehož účastníci předvádějí přihlížejícím sílu svého asketismu: tito "boží vojáci" chodí bosí po žhavém uhlí, šplhají po žebřících s příčkami z nožů, propichují si různé části těla háky, meči a zaostřenými klacky.

Během třítýdenních přísných příprav se věřící musí zdržet sexu, zabití, hádek, lhaní a bydlení v hotelech.

Dlouhá tradice

Původ Vegetariánského svátku je nejasný. Zřejmě se do Thajska dostal z jihovýchodní čínské provincie Fujian. Tvrdí se, že první oslavy v Phuketu proběhly v roce 1825. Skupina herců tehdy předváděla boží rituály, které měly obyvatele ostrova ochránit od všeho zlého. Jak uvádí internetové stránky Thailand.com, lidé brali vegetariánský svátek také jako příležitost zachránit život zvířat, která by jinak snědli k obědu.