Britské ministerstvo dopravy už do USA vyslalo experty, kteří mají dohlédnout na zajišťovací práce, aby byla minimalizována rizika spojená s přepravou lodí.

"Až tyto práce budou hotovy, lodě už nebudou představovat pro britské pobřeží o nic větší nebezpečí než jakákoli jiná námořní přepravní akce," dodal Clark.

Čeká se na další povolení

První dvě z třinácti lodí dostaly minulý týden povolení vyrazit přes Atlantik - na vlečném lanu - z kotviště na James River ve Virginii do šrotiště v britském Graythorpu.

Zatím však jde pouze o první krok - k přepravě prorezivělých veteránů, zamořených polychlorovanými bifenyly (PCB), azbestem a neznámým množstvím zvětralých topných olejů - musí dát souhlas i země na budoucí trase, tedy Francie a Irsko. Místní úřad v britském Hartlepoolu, pod nějž šrotiště spadá, musí obnovit výjimku z ekologických předpisů.

Na likvidaci čekají další vraky

Britští ochránci životního prostředí se obávají vysoké pravděpodobnosti znečištění životního prostředí a varují, že se může jednat o precedens - vedle vyčleněných dvanácti lodí se v armádních docích nachází na sedmdesát podobně neopravitelných plovoucích vraků, které čekají na likvidaci.

Flotila duchů, jak média skupinu transportních plavidel až 60 let starých nazvala, rezivěla v James River několik desetiletí. Americký námořní ústav opakovaně upozorňoval, že lodě jsou korozí poškozeny natolik, že dochází k únikům zbytkových chemikálií z jejich podpalubí. Odborníci, vojáci a administrativa USA se ale nedokázali shodnout, jak je bez rizika zamoření zlikvidovat.

Bush Clintonův zákaz vývozu vraků zrušil

Bývalý prezident Bill Clinton dokonce zakázal prodej lodí na šrot do zahraničí, údajně proto, aby znemožnil nezodpovědným firmám vystavit životní prostředí i dělníky v některé rozvojové zemi téměř jisté ekologické katastrofě.

Administrativa George W. Bushe však rozhodnutí zvrátila: vládní agentura pro ochranu životního prostředí EPA, z jejíhož čela nedávno odstoupila dlouholetá ředitelka, dosáhla soudního zrušení Clintonova moratoria a cesta k prodeji vraků do zahraničí se uvolnila.