O vysoké účasti v referendu nikdo nepochyboval, avšak že k urnám přijde přes 70 procent opravněných voličů, odhadoval málokdo. "Účast je vysoká, vyšší než jsme očekávali," sdělil šéf volební komise Arnis Cimdars.  Jen za prvních devět hodin od otevření volebních místností v 07:00 místního času (06:00 SELČ) totiž odevzdalo hlasovací lístek 54,21 procent z 1,4 miliónu oprávněných voličů. Hlasovací místnosti byly v sobotu otevřeny do 22:00 místního času (21:00 SELČ).

První zprávy o volební účasti předčí i odhad prezidentky Lotyšska. "Tvrdila jsem, že volební účast bude vysoká a že nejméně 62 procent hlasujících řekne ano Evropské unii. Jsem přesvědčena, že budu mít pravdu," řekla odpoledne novinářům prezidentka republiky Vaira Víkeová-Freibergová poté, co odevzdala svůj hlas v Rize.

Nejskeptičtější z kandidátů

K uznání platnosti referenda bylo přitom zapotřebí účast pouhých 36 procent oprávněných voličů, kteří tvoří požadovanou polovinu účastníků posledních parlamentních voleb.

Lotyšsko patří v otázce připojení k EU k nejskeptičtějším z kandidátských zemí. Podle nejčerstvějších průzkumů veřejného mínění se zde počet stoupenců unie pohyboval kolem 50 procent, odpůrci tvořili 25 procent a plná čtvrtina občanů zůstávala až do dnešního dne nerozhodnuta.

K urnám bylo pozváno 1 395 000 oprávněných voličů. Na volebním lístku stála otázka "Podporujete členství Lotyšska v EU?"

Hlasovalo se do deseti večer

Volební místnosti byly otevřeny od 7:00 do 22:00 místního času (od 6:00 do 21:00 SELČ), jak teprve ve čtvrtek potvrdil lotyšský parlament. Ve volebním zákoně byla kvůli referendu změněna tradiční doba hlasování stanovená mezi osmou hodinou ranní a osmou hodinou večerní, přičemž však při změně došlo k technické chybě. Ta kdyby nebyla na poslední chvíli odhalena, mohla zavinit neplatnost referenda.

Lotyšští občané směli svůj hlas odevzdat v kterémkoli volebním okrsku ve své vlasti či v cizině. Možnost účasti v referendu měli pouze voliči s lotyšským občanstvím, což znamená vyloučení 21 procent (převážně rusky mluvících) obyvatel Lotyšska žijících v zemi bez občanství.