Iniciátorem žalob byl v srpnu Svaz na obranu občanských svobod (ACLU), který sdružuje četné aktivisty nakloněné setrvání nynějšího demokratického guvernéra Graye Davise v úřadu. ACLU usiluje o to, aby volby byly přesunuty až na 2. března 2003, kdy už budou v celé Kalifornii instalována nová volební zařízení.

Podle ACLU by zastaralá perforační zařízení znevýhodnila voliče v šesti obvodech včetně největšího - Los Angeles. Těchto šest okrsků představuje 44 procent voličů a jsou zde soustředěny skupiny menšinových voličů.

Soudci nechtějí opakovat chaos prezidentských voleb

Soudci se obávají toho, aby nenastala obdobná situace, k níž došlo ze stejného důvodu na Floridě v listopadu 2000 při prezidentských volbách, které provázely naprosto nepřehledné zmatky.

Právě pod vlivem této zkušenosti přistoupila většina amerických států vzápětí k výměně volebních zařízení. V Kalifornii však došlo ke zpoždění a nová zařízení tam mají být instalována v plném rozsahu až v březnu příštího roku.

Davis: na volby jsem připraven

V kalifornských volbách mělo 7. října rozhodnout 15 miliónů voličů o dalším osudu guvernéra Davise, kterého opozice obviňuje, že dovedl stát na pokraj bankrotu. Davis, který v pondělí strávil již druhý den své kampaně s bývalým prezidentem Billem Clintonem po boku, se nechal slyšet, že je "připraven jít do voleb, kdykoli mu soud řekne".

Do boje o Davisovo křeslo se přihlásilo přes 130 kandidátů, včetně známého aktéra akčních filmů Arnold Schwarzeneggera kandidujícího za republikány.

Síly jsou vyrovnány

Páteční průzkum veřejného mínění, jehož výsledky zveřejnil deník Los Angeles Times, prokázal, že kalifornští voliči jsou ohledně Davisova případného odchodu téměř přesně rozdělení: 50 procent je pro to, aby odešel, 47 procent chce, aby zůstal.

Pokud by Davies musel opustit úřad, pak 30 procent respondentů chce na jeho místo jeho nynějšího zástupce demokrata Cruze Bustamanteho a 25 procent republikána Schwarzeneggera.