"Stále ještě shromažďujeme informace o škodách a obětech a máme za to, že se počty budou zvyšovat," hlásilo v hlavním městě Soulu národní středisko prevence proti katastrofám. Situace není zcela přehledná, protože komunikace s četnými odlehlými lokalitami byla přerušena.

Tajfun se v noci hnal rychlostí až 216 kilometrů v hodině. Většina lidí buď utonula při mimořádně silném vlnobití nebo přišla o život při sesuvech půdy nebo výbojích elektrického proudu. Nejhůře postiženou oblastí je provincie Kjongsang namdo, kde utonulo nejméně 15 lidí po srážce ropného tankeru s rybářským člunem. V provincii Čchungčchong sesuv půdy způsobil vykolejení vlaku a zranění 28 lidí, uvedla místní televize.

Jeden muž přišel o život následkem zranění, která mu způsobil poryv vichřice, jež ho strhla z terasy a vynesla na střechu vlastního domu. Smrt dalších dvou osob zapříčinily přetrhané dráty elektrického vedení. Podle zpráv korejské televizní stanice YTN přišlo o život více než 100 lidí.

Premiér Ko Kun svolal mimořádné zasedání vládního kabinetu, který jednal o záchranných opatřeních. Mimo jiné přislíbil daňové úlevy postiženým jednotlivcům, podnikům a farmám.

Již předtím řádil živel nad jihem Japonska, kde připravil o život jednu osobu a dalších 94 zranil.

Nejzuřivější tajfun

Ulice ve městech a obcích, jakož i pole na jihokorejském venkově zalila voda. Asi 1,4 miliónu domácností se chvílemi ocitlo bez přívodu elektřiny. Při vlnobití a poryvech větru měly i větší lodě co dělat, aby se udržely na hladině. Podle televize se záchranáři pokoušejí vyprostit 10 lidí zpod trosek zřícené budovy ve městě Masan.

Maemi, což v korejštině znamená cikáda, patří podle vyjádření úřadů k nejničivějším tajfunům moderní historie země. "Živel se ukázal jako zdaleka nejzuřivější tajfun od roku 1904, kdy jsme začali se zaznamenáváním dat o počasí," citují agentury pracovníky meteorologické služby.

Ničivá síla tajfunu zanechala v některých oblastech země naprostou spoušť, například v přístavu Pusan na jihu strhala vichřice všechny těžkotonážní jeřáby, ačkoli jejich hmotnost dosahovala i tisíc tun, píše agentura AFP s odvoláním na televizní stanici KBS.

Úřady vyhlásily povodňovou pohotovost pro města ležící při toku řeky Naktong, která protéká středem a jihem země. Povodňová stavidla na jejich přehradách musela být po mohutných deštích otevřena. Loni v září tajfun Rusa v Jižní Koreji zabil více než 119 lidí.