"Půda obsahuje i kulatá, černá sklovitá zrnka, která by mohla být sopečným sklem," uvedl Tom Pike, který vede geologický tým sondy Phoenix.

"To, na co se díváme, je část historie marsovské půdy," řekl Pike na tiskové konferenci v arizonském Tucsonu. Nerost olivín už našla i sonda Spirit, která prozkoumávala oblast kolem marsovského rovníku od roku 2004.

Sonda Phoenix přistála v severní polární oblasti rudé planety 25. května a její mise má trvat nejméně tři měsíce. Jejím hlavním úkolem je pátrat na Marsu po stopách vody, která by naznačovala možnost výskytu života.

Sonda měla na Marsu několik problémů. Naposledy se zařízením, které má vzorky půdy nabírat. Nedařilo se je vložit do zařízení TEGA, které je má zkoumat. Nakonec se to povedlo a vzorky se nyní v přístroji taví, výsledky by měly být příští týden.