"Epicentrum bylo blízko Selfossu a podle prvních zpráv jsou ve městě velké škody," citoval server BBC News islandského geofyzika Paula Enarsona. Silnice ze Selfossu do Reykjavíku, vzdáleného téměř 50 kilometrů, je poničená a musela být uzavřena.

Podle evropského seizmologického střediska zasáhly oblast hodinu po prvním zemětřesení i dva následné otřesy o síle 3,3 a 3,8 stupně Richterovy škály.

První, hlavní otřesy nastaly podle amerického geofyzikálního institutu (USGS) v 17:45 SELČ. Vycházely z hloubky deseti kilometrů.

První zprávy USGS uváděly sílu zemětřesení 6,7 stupně, později však institut intenzitu otřesů přehodnotil. I zemětřesení o síle šesti stupňů Richterovy škály však mohou podle seizmologů způsobit v obydlených oblastech značné škody, a to až do vzdálenosti 150 kilometrů od epicentra.

Podobně silné zemětřesení zasáhlo Island naposledy v roce 2000, kdy se v rozmezí tří dnů dvakrát ozvaly otřesy o síle 6,6 stupně Richterovy škály. Epicentra obou tehdejších zemětřesení, která nezpůsobila žádné významnější škody a ani si nevyžádala oběti na životech, se nacházela přibližně ve stejné oblasti, z níž vycházely otřesy čtvrteční.

Island je geologicky nestabilní vulkanický ostrov, který leží na rozhraní eurasijské a americké tektonické desky. Slabá zemětřesení jsou zde poměrně obvyklá, silnější se ale vyskytují zřídka.