Podle brazilských vzdušných sil nedošlo mimo areál startovací základny k žádným škodám.

Exploze na odlehlé základně v severovýchodní Brazílii zabila většinou civilní technické pracovníky. Některá těla byla tak spálena, že je nebylo možné identifikovat.

"Odpalovací rampa se zhroutila, když tam pracovali technici. Vše nasvědčuje tomu, že jsou mrtví. Není naděje, že by někdo zůstal naživu," řekl agentuře AP brazilský ministr obrany José Veigas Filho. Podle mluvčího brazilských vzdušných sil Ricardo Olandy už počet obětí zřejmě neporoste.

Exploze nastala, když se z neznámých příčin vznítila jedna ze čtyř hlavních pohonných jednotek rakety.

Selhal už třetí pokus

Podle agentury AP se tak Brazílii ani na třetí pokus nepodařilo stát se první latinskoamerickou zemí, která by vyslala svou raketu do vesmíru. Dvě brazilské rakety selhaly krátce po startu v roce 1997 a v roce 1999.

Mluvčí brazilského prezidenta Andre Singer však prohlásil, že Brazílie ve vesmírném programu bude pokračovat. "Brazilský vesmírný program je důležitým vědeckým a technologickým projektem naší země. Dnes je den smutku," dodal Singer.