Oznámení přišlo krátce poté, co 30. prosince úspěšně odstartovala loď Šen-čou IV. jakási čínská obdoba někdejších sovětských sojuzů, která je zřejmě schopná nést posádku. Loď však odstartovala bez ní. Podle oficiálních informací se nyní dokončuje a zkouší stroj, který obsadí někteří ze 14 mužů. Ti nyní prodělávají výcvik s pomocí ruských odborníků. Jak početná by posádka Šen-čou V., která má odstartovat v polovině roku,měla být, zatím není známo. Čínský vesmírný program podléhá přísnému utajení a ani starty kosmických lodí, včetně toho pondělního, nebývají hlášeny předem. Loni v lednu Čína na palubě druhé kosmické lodě Šen-čou vyslala do vesmíru opici, psa, králíka a hady. První kosmická loď Šen-čou byla vypuštěna v listopadu 1999 a po jednodenním letu přistála v oblasti Vnitřní Mongolsko.