Podle skotské policie je totiž většina násilných kriminálních činů spáchána právě pod vlivem alkoholu. "Šťastné hodiny" se staly terčem řady aktivistů bojujících za snížení spotřeby alkoholu. Jack Law z neziskové organizace Alcohol Focus Scotland v rozhovoru pro stanici BBC uvedl, že zpřísněné podmínky poskytnou legální základ pro potlačování horečného pití alkoholu, k němuž v posledních letech ve Skotsku dochází.

"Šťastné hodiny jsou směšné. Nejsou vlastně vůbec šťastné a netrvají ani hodinu," sdělil. "Povzbuzují lidi, aby vypili během krátké doby velké množství alkoholu. A to obvykle vede k opilosti," dodal. Za velice pozitivní krok reformy označují odborníci uvolnění otevírací doby restaurací, barů a hospod. Ty by mohly napříště získat 24hodinovou licenci k prodeji alkoholu. Nový zákon by měl vstoupit v platnost příští rok.

Zákaz "šťastných hodin" nastolilo v pondělí i Irsko, kde se od roku 1989 zvýšila konzumace alkoholu na osobu téměř o 50 procent. Uvedla to agentura AFP. Nové zákony zvyšují i počet a intenzitu kontrol prodeje alkoholu nezletilým a podnapilým osobám. Pití mladistvých, které irský premiér Bertie Ahern označil za "společenskou hrozbu", je v zemi možné jedině s "výslovným souhlasem" jednoho z rodičů nebo odpovědné osoby a to pouze v soukromém domě.