Putinovo Rusko ekonomicky roste a získává zpět svou dávnou prestiž ztracenou po rozpadu Sovětského svazu během vlády Borise Jelcina. Ruské firmy rozšiřují svůj vliv po celém světě a bez jeho souhlasu se na mezinárodní úrovni stěží obejde jakákoliv dohoda s širším kontextem.

Putinův mandát skončí na jaře a v Rusku se dlouho spekuluje o jeho nástupci. Drtivé vítězství bloku, jehož kandidátku Putin v nedávných parlamentních volbách vedl, jasně naznačilo, že Rusové si prezidentův odchod z politiky nepřejí.

Putin nedávno naznačil, že by si přál, aby jeho nástupcem v Kremlu byl vicepremiér Dmitrij Medvěděv. V případě, že se tomu tak stane, rád bude premiérem.

Neuspěli Gore nebo Rowlingová

Putin dostal v letošní anketě přednost před nositelem Nobelovy ceny míru Albertem Gorem a také britskou autorkou knih o Harrym Potterovi J. K. Rowlingovou.

Redaktor Richard Stengel volbu zdůvodnil "mimořádným Putinovým výkonem při vedení a stabilizaci země, v níž panoval chaos".

Magazín se letošní volbou vrací k původnímu zvyku, který loni porušil. Vybral totiž znovu konkrétní celosvětově známou osobnost. Loni Time nečekaně nevolil individualitu. Na titulní stránce jednoho z prosincových čísel se tehdy objevilo zrcadlo a osobností roku byli všichni, kdo se v něm zračí. Redaktoři tím poukázali na obsah internetu ovlivňovaný samotnými uživateli. Koncept "vy" loni porazil kandidáty, jako byl íránský prezident Mahmúd Ahmadínežád nebo čínský prezident Chu Ťin-tchao.

V minulých letech Time vybral osobnostmi roku například zpěváka rockové skupiny U2 Bona Voxe, amerického prezidenta George Bushe nebo Billa Gatese s manželkou Melindou.