Osmašedesátiletý Nicolas Panard, sám rovněž homosexuál, je ve vazbě v Montbéliardu a podle zpravodajské televize LCI jakoukoli vinu rozhodně popírá. Zatčen byl v důsledku vyšetřování jiné vraždy, za niž byl ke dvaceti letům vězení odsouzen jeho údajný bývalý milenec. Ten je nyní rovněž vyslýchán, stejně jako dalších asi deset lidí.

Většina vražd byla spáchána v Alsasku, některé v sousední oblasti Franche-Comté a tři v pařížské oblasti. Pokud se obvinění prokáže, půjde o jeden z nejhorších případů masových vražd ve francouzských dějinách. Zatím ale údajně vyšetřovatelé žádné hmatatelné důkazy nemají.

Podle francouzského listu jsou zatčení výsledkem dvouleté práce policisty z Montbeliardu, který původně vyšetřoval vraždu v nedalekém Sochaux v roce 1991. Poté, co narazil na Panarda, zjistil, že jeho jméno figuruje v dokumentech k dalším nevyřešeným vraždám, které měly společné rysy. Podle LCI se vyznačovaly velkou brutalitou. Oběti byly všechny zabity ranami do hlavy, po nichž následovaly bodné rány. Všichni mrtví byli nalezeni polonazí se zahalenými tvářemi.