Příčina požáru, který budovu kompletně zničil, se stále vyšetřuje. Podle dosavadních zjištění patřil dům rodičům jedné ze studentek, která do něj pozvala na víkend tucet přátel.

V neděli ráno místního času v něm vypukl oheň, který během několika minut zachvátil celou budovu. Očitý svědek agentuře AP řekl, že jeden mladík se před plameny zachránil až skokem z okna do přilehlého vodního kanálu.

Všichni postižení byli podle místních úřadů vysokoškoláci. Jedna z obětí údajně navštěvovala Clemsonovu univerzitu v Jižní Karolíně, zbývajících šest studovalo na Severokarolínské univerzitě.

Ze stejné vysoké školy pocházelo také všech šest zraněných mladých lidí. Ti byli ošetřeni v nemocnici a ještě týž den propuštěni domů.