Turecký premiér Recep Tayyip Erdogan v reakci na eskalaci násilí svolal na nedělní večer krizové zasedání vlády a armády, které by mohlo nařídit i přeshraniční zásah proti základnám Kurdů v sousedním Iráku.

"Po jednání rozhodneme, jaké kroky podnikneme dál," sdělil premiér v televizním vstupu, v němž zároveň vyzval obyvatele, aby zachovali klid. Jednání bude předsedat turecký prezident Abdullah Gül.

Turecká vláda si již ve středu případnou invazi do severního Iráku nechala posvětit parlamentem.

USA odsoudily násilí

Útok kurdských povstalců odsoudil v neděli mimo jiné americký prezident George Bush. "Prezident Bush rezolutně odsuzuje násilné útoky v provincii Hakkari. Tyto útoky jsou nepřijatelné a musejí ihned skončit," konstatoval v prohlášení mluvčí Bílého domu Gordon Johndroe.

Podle Anatolské tiskové agentury napadli kurdští ozbrojenci v noci vojenskou jednotku palbou z těžkých zbraní. Televizní stanice CNN-Turk naopak informovala, že rebelové odpálili most, po kterém přejížděl vojenský konvoj 12 vozidel.

Incident se odehrál v hornaté provincii Hakkari, kde operují početné turecké síly snažící se zabránit rebelům ze zakázané Strany kurdských pracujících (PKK), aby překračovali hranici a útočili na území Turecka.

Údaje o mrtvých se rozchází

Turecký ministr obrany Vecdi Gönül podle agentury Reuters uvedl, že při incidentu přišlo o život 17 vojáků, 16 dalších utrpělo zranění. Generální štáb turecké armády oznámil, že během následné protiofenzivy zabily vládní síly 32 rebelů. Boje prý stále pokračují. Mluvčí PKK v severním Iráku tvrdil, že povstalci usmrtili 40 vojáků a 20 jich zranili, přičemž sami žádné ztráty neutrpěli.

Na protest proti krvavému útoku Kurdů se v několika tureckých městech, včetně Ankary a Istanbulu, uskutečnily demonstrace. V Burse vyšlo do ulic nejméně 1000 nespokojenců, ve východotureckém městě Erzurum zasahovala policie slzným plynem, aby zabránila skupině nacionalistů ve vstupu do převážně kurdské čtvrti.

PKK považují USA i Evropská unie za teroristickou organizaci. Podle Ankary se v severoiráckých horách skrývá asi 3500 jejích příslušníků. Erdogan již v sobotu vyzval koaliční jednotky v Iráku v čele s USA, aby proti nim v rámci boje proti terorismu zakročily.