Spojené státy a Izrael tento zákon tvrdě atakovaly poté, co se u belgických soudů objevily žaloby proti bývalému americkému prezidentovi Bushovi, ministru zahraničí Powellovi a generálu Normanu Schwarzkopfovi v souvislosti s americkým bombardováním Iráku v roce 1991 či proti Arielu Šaronovi za masakr táborů Sabra a Šatíla v roce 1982.

Washington dokonce jasně naznačil, že zůstane-li zákon v platnosti, bude se NATO muset odstěhovat z Bruselu, protože by tam američtí politikové nebyli v bezpečí.

Zákon byl omezen čistě na Belgii

Nový zákon, kterým se ten kontroverzní nahrazuje, se sice také týká závažných porušení mezinárodního humanitárního práva, ale belgické soudy se podle něj smějí zabývat jen žalobami, které mají přímé spojení s Belgií. Pachatel musí být Belgičan nebo žít trvale v Belgii. Právo žalobu podat budou mít jen belgické oběti či osoby žijící v Belgii nejméně tři roky. Zákon navíc zdůrazňuje, že justice musí napříště respektovat pravidla imunity v souladu s mezinárodním právem.

Žaloby na Bushe a další budou zrušeny

Všechny žaloby podané podle starého zákona u belgických soudů budou staženy, zejména ty proti exprezidentu Bushovi, otci nynější hlavy USA. Pouze třemi se bude belgická justice dál zabývat: případem belgických obětí zabitých ve Rwandě, žalobou proti čadskému ex-diktátorovi Hissenu Habrému a vraždou otce Bertzena v Guatemale koncem 70. let.

Ochránci lidských práv protestují

Zrušení zákona z roku 1993 ale tvrdě kritizují organizace na ochranu lidských práv jako Human Rights Watch (HRW) a Amnesty International. "Je to políček obětem genocid a zločinů proti lidskosti a pro občany na celém světě," prohlásil ředitel belgické pobočky HRW Philippe Hensmans.