"Nikdo nezemřel, ani nebyl zraněn. Jsem si jist, že se všichni dostanou ven," citovala agentura Reuters ředitele společnosti Grahama Briggse poté, co ohlásil vyproštění první várky horníků.

Mluvčí společnosti Amelia Soaresová podle agentury Reuters oznámila, že horníci uvázli v podzemí poté, co praskl elektrický kabel od výtahů, které je vyvážejí na povrch.

Agentura AP s odvoláním na hornické odbory informovala, že se zhroutila šachta, a to poté, co prasklo vodní potrubí.

Podle zástupců společnosti Harmony Gold, které důl patří, horníkům v podzemí nehrozí bezprostřední nebezpečí, mají prý dost vzduchu i zásoby vody. Společnost zároveň ujistila, že se záchranářům zřejmě podaří vyprostit všechny uvězněné horníky.

Odbory kritizují bezpečnost dolu

Jihoafrické odbory však již firmu kritizovaly za to, že hromadnou nehodu, jež by mohla mít fatální následky, zavinila její nedbalost.

Zástupci jihoafrických odborů v průběhu noci vyjadřovali obavy, že horníci se mohli začít dusit v dole, kde teploty dosahují až 40 stupňů Celsia. Důl je podle nich již delší dobu ve špatném stavu, protože se v něm těží bez přestávky 24 hodin denně.

K nehodě došlo v 10:00 SELČ v dole Elandsrand v jihoafrické provincii Mpumalanga.

Společnost Harmony Gold je pátým největším producentem zlata na světě a vlastní doly mimo jiné v Jihoafrické republice a v Austrálii.