Přiznal, že úřad prezidenta je sice nejvyšší ve státě, ale poskytuje k tomu málo možností. Kromě toho by musel odstoupit jako šéf strany a to by nerad. "Definitivně ne," zdůraznil. Za možné kandidáty CDU jsou považováni premiér Bádenska-Württemberska Erwin Teufel (63) a durynský expremiér Bernhard Vogel (70).

CDU a CSU určí kandidáta poté, až se nynější prezident Johannes Rau (72) vyjádří, zda se bude v květnu příštího roku ucházet o volbu na další pětileté období. Zatím bylo v Německu zvykem, "nevytlačovat" stávajícího prezidenta z úřadu bojovým hlasováním. To znamená, pokud Rau zváží, že kandiduje, byl by zřejmě zvolen, i když ve volebním shromáždění (skládá se z poslanců Spolkového sněmu a zástupců spolkových zemí) mají nyní většinu opoziční CDU/CSU a FDP.