"Ještě nikdy dříve v dějinách tolik lidí nepodílelo na tak globálním rozhodnutím," prohlásila herečka Hilary Swanková při slavnostním ceremoniálu, který proběhl na stadionu fotbalového klubu Benfica.

Během večera zazpíval tenor José Carreras i popová hvězda Jennifer Lopezová. Podívanou přenášely televize do stovky zemí a podle odhadů ji tak sledovalo publikum čítající na 1,6 miliardy diváků. Přímo na místě jich bylo 40 000.

Předchozí seznam sedmi divů světa sestavili staří Řekové před více než dvěma tisíciletími, sepsal jej zřejmě na přelomu třetího a druhého století před naším letopočtem helénský filozof Filón Byzantský. Ze sedmičky starověkých divů se do současnosti zachovaly pouze pyramidy v egyptské Gíze.

Stačilo, aby památka byla zachovalá a starší sedmi let

Jediným pravidlem, které hlasující museli dodržovat bylo, aby příslušný "zázrak" byl "obstojně" zachovalým dílem člověka vybudovaným před rokem 2000. V původní širší 77členné nominaci staveb se ocitl i Pražský hrad či Karlův most. Jedenadvacítku finalistů vybrala odborná komise; ze soutěže nakonec "odstoupily" egyptské pyramidy.

V hlasování neobstály například britský kruh megalitů Stonehenge, aténská Akropole, kambodžský chrám Angkor Vat, Kreml a Rudé náměstí v Moskvě, německý zámek Neuschwanstein či pařížská Eiffelova věž, newyorská Socha svobody i budova opery v australském Sydney.

UNESCO se od ankety distancovalo

Kritici, včetně expertů z UNESCO, namítají, že divy světa se nevybírají hlasováním.

Celou anketu vymyslel švýcarsko-kanadský dobrodruh Bernard Weber. Slibuje, že polovina výtěžku poslouží k obnově světového kulturního dědictví, včetně Buddhovy sochy v Afghánistánu, která byla zničena za vlády fundamentalistického hnutí Taliban.

Starověký svět kromě pyramid v Gíze obdivoval krásu babylonských visutých zahrad Semiramidiných, jejichž existence však není zcela prokázána, či mohutnost efeského Artemidina chrámu, který byl největším antickým chrámem, nicméně shořel. Stejný osud potkal i sochu Feidiovu Dia v Olympii. Zbývající tři divy antického světa - maják na ostrově Faru u Alexandrie, Rhodský kolos a mauzoleum v maloasijském Halikarnássu - zničilo zemětřesení.