"Žádný z těchto kroků nepředstavuje závazek britských sil k bojové akci," citovala ministra televizní stranice Sky News.

Hoon je členem labouristického kabinetu premiéra Tonyho Blaira, jehož straničtí kolegové v parlamentu nejsou zdaleka jednomyslní v otázce svržení Saddáma Husajna vojenskou silou.

Podle Hoona budou britské síly vyzbrojeny mj. 120 tanky Challenger a 150 obrněnými transportéry Warrior a k podpoře vysílaných jednotek budou mobilizování záložníci. Jejich počet však neupřesnil. Tyto síly mají představovat "správnou skupinu sil pro druh úkolů, jež mohou být nezbytné," uvedl Hoon. Podle jeho slov rozhodnutí o nasazení britských vojáků do boje není "ani bezprostřední ani nevyhnutelné".