"Našli jsme rozhodující důkaz," prohlásil v pondělí Scott Hubbard, člen vyšetřovacího týmu. Závěrečná zpráva o vyšetřování tragédie, při níž zahynulo všech sedm astronautů na palubě, má být zveřejněna koncem července.

Závadu by nešlo při letu odstranit

Při testu byl kus izolační pěny vystřelen rychlostí 800 kilometrů za hodinu proti křídlu raketoplánu a vyrval do jeho povrchu díru o průměru asi 40 centimetrů. Při experimentu vznikla tak silná tlaková vlna, že poškodila jeden z měřicích přístrojů.

Hubbard prohlásil, že bylo s vysokou pravděpodobností nemožné škodu způsobenou odtrženou pěnou opravit během osudného letu raketoplánu.

Původní domněnka se potvrdila

Odborníci pokládali odtržení kusu izolační pěny z přídavné nádrže a jeho náraz do křídla raketoplánu krátce po startu za nejpravděpodobnější příčinu neštěstí již dříve. Nejnovější test jejich domněnku prakticky potvrdil. Přesto stále není jisté, zda v závěrečné zprávě bude příčina katastrofy označena  se stoprocentní jistotou.