Krátce před 16:00 místního času (15:00 SELČ) projel podle agentury AFP po mnoha měsících Betlémem poprvé zase džíp nesoucí označení palestinských preventivních bezpečnostních sil. Při průjezdu po náměstí Jesliček, na němž stojí bazilika Narození Páně, šestičlenná posádka policejního vozu spustila houkačku. Před bazilikou pak urychleně zaujali pozice palestinští policisté vyzbrojení samopaly, jejichž úkolem je především ochrana turistů.

Na oslavu odchodu izraelských vojáků se rozezněly zvony na kostelích ve městě, kde se podle křesťanské tradice narodil Ježíš Kristus.

Palestinská policie převzala zodpovědnost

Obyvatelé Betléma ale stažení považují jen za gesto, protože město zůstává po obvodu uzavřeno a lidé nemohou volně projíždět do ostatních částí Západního břehu.

Palestinská policie musí nyní sama bránit palestinským ozbrojencům útočit na Izraelce. "Začínáme od nuly. Mívali jsme k dispozici 56 aut, nyní máme čtyři. Izraelská armáda v dubnu 2002 zničila nebo zkonfiskovala většinu našich vozidel," řekl agentuře AFP představitel palestinské policie, který nechtěl být jmenován.

Izrael však ponechá kontrolní stanoviště na hlavní silnici vedoucí do Betléma a izraelští vojáci budou i nadále střežit židovské osadníky v oblasti.

Izrael se stahuje

Odchod Izraelců z Betléma je poslední krok, který se Izrael zavázal učinit, jestliže palestinští radikálové ukončí protiizraelské atentáty. Palestinské odbojové organizace se v neděli zavázaly k tříměsíčnímu příměří. Izrael pak Palestincům předal část pásma Gazy a uvolnil průjezd po tamní silniční tepně.

Arafat chce povolení opustit Ramalláh

Izrael se v úterý uvolil zvážit žádost palestinského prezidenta Jásira Arafata o jeho přestěhování z Ramalláhu na západním břehu Jordánu do Gazy. Izraelský představitel však uvedl, že dostane-li Arafat povolení opustit Ramalláh, nebude se již moci vrátit. Arafat je ve svém sídle v Ramalláhu izolován již měsíce.

Jeho volný pohyb patřil mezi požadavky, jimiž militantní palestinské skupiny podmínily svůj souhlas s tříměsíčním příměřím. Na svém úterním setkání se touto otázkou zabývali izraelský a palestinský premiér Šaron a Abbás.