Mořský kosmodrom Sea Launch slouží v Pacifiku převážně ke startům soukromým komerčních satelitů. Tuto startovací základnu o rozměrech 160krát 66 metrů, která může nést až 68 lidí, postavila norská firma Kvaerner Maritime z těžebné plošiny pro těžbu ropy. Poblíž ní kotví loď s řídícím střediskem, která je domovem pro 240 námořníků - členů personálu kosmodromu. Právě díky tomu nebyl nikdo zraněn - start byl odpočítán právě z tohoto plavidla v bezpečné vzdálenosti.

Podle zprávy zatím provozovatelé plošiny neznají žádné podrobnosti o technickém stavu plošiny, raketa Zenit-3SL však byla v ohnivém představení úplně zničena. Raketa nesla soukromý komunikační satelit, a zpomalí tak plánovanou výměnu dosluhujícího satelitu na oběžné dráze. Podle společnosti, která síť provozuje ale nebudou zákazníci touto tragedií nijak poškozeni. Nezveřejnila zatím ani škodu, kterou utrpěla.

Stavba tohoto námořního kosmodromu přišla na dvě miliardy dolarů, které shromáždilo čtrnáct velkých bank. Společnost Sea Launch založily v roce 1995 dvě vedoucí aerokosmické firmy: americký Boeing a ruská Energija. Od roku 1999 zde startovalo celkem 23 raket. Starty z rovníku, kde plošina kotví, umožňují vynést na oběžnou dáhu o něco více nákladu, proto je pro firmy Sea Lanch velmi zajímavým způsobem, jak dostat náklad do vesmíru.