Nová kamera bude na teleskopu instalována až v příštím roce, kdy k teleskopu poletí raketoplán, aby prodloužil jeho provoz do roku 2012. [celá zpráva]

Právě snímky z kamery, nainstalované na teleskopu v roce 2002, žádali astronomové nejvíce. Teleskop poskytoval nejjasnější záběry vzdáleného kosmického prostoru.

Kamerový systém tvoří tři spojené kamery, které detekují a filtrují světlo. Kromě viditelného spektra zaznamenávají i infračervené a ultrafialové záření. Astronomové mohou Hubbleův teleskop využívat dále, ovšem bez výstupů z hlavního kamerového systému.

"Výzkum bude pokračovat, ale je to velká ztráta," uvedl Mario Livio z Vědeckého institutu pro kosmický teleskop.

Hubbleův teleskop je na oběžné dráze Země od roku 1990. Původně se předpokládalo, že bude pracovat do roku 2008 nebo 2009. Baterie a gyroskop teleskopu jsou už na konci své životnosti. Na žádost vědců se loni rozhodla NASA uskutečnit o jednu misi raketoplánu navíc, Let STS-125 povede právě k teleskopu. Má prodloužit jeho životnost do roku 2013, kdy už by měl ve vesmíru být jako nástupce, teleskop Jamese Webba.