Ačkoli oficiálním cílem cesty je obnova diplomatických mostů mezi Moskvou a Londýnem, poškozených neshodami kolem války proti Iráku, poradci vyčlenili pro čtvrteční schůzku obou státníků pouhých 30 minut. Podle pozorovatelů totiž panují obavy, že by se spor mohl rozhořet nanovo: zatímco Blair je pod tlakem organizací bojujících za lidská práva, aby nadnesl otázku Čečenska, Putin by mohl reagovat tvrzením, že konflikt v Iráku byl v očích Moskvy porušením mezinárodního práva.

Blair má také dosud v živé paměti Putinovu "diplomatickou urážku" z březnové cesty do Moskvy, během níž šéf Kremlu na tiskové konferenci označil britské tvrzení o iráckých zbraních hromadného ničení za "hloupý výmysl".

Královské uvítání

Putinův zahraničněpolitický poradce Sergej Prichoďko nicméně v pondělí řekl, že jednání Putin-Blair se na Irák zaměří. Zejména prý půjde o "principy poválečné obnovy země a úlohy OSN v tomto procesu". Oba představitelé mají podle Prichoďka jednat také o íránském jaderném programu. Očekávají se i podpisy velkých kontraktů ropných a plynárenských společností.

Na londýnském letišti Heathrow včera přivítal Putina, jeho choť Ljudmilu a členy ruské delegace následník britského trůnu princ Charles. Do centrální části Londýna, kde proběhl vlastní oficiální uvítací ceremoniál, odjeli hosté z letiště v královském kočáře. Putina přijala v Buckinghamském paláci královna Alžběta II., která s ním poté dalším kočárem zamířila na státní banket, zatímco Putinovu manželku doprovodil princ Philip.

Obě strany přikládají Putinově návštěvě velký význam. Jde o vůbec první státní návštěvu hlavy ruského státu v Británii od roku 1874, kdy do Londýna zavítal car Alexandr II.