Podle údajů Červeného kříže stál výbuch život 105 lidí. "Celé rodiny byly doslova vyhlazeny," řekl agentuře AFP šéf Červeného kříže Emmanuel Ijewere. Podle něj se počet obětí ještě zvýší, neboť mnoho zraněných s popáleninami prvního stupně leží v místních nemocnicích či jen v domácí péči.

Oheň v místě navrtaného ropovodu údajně stále hoří.

Zatím není zcela jasné, co způsobilo explozi. Podle jednoho ze svědků není vyloučeno, že příčinou byla jiskra z motoru motocyklu, na němž přijela jedna z obětí.

Vesničané ropu kradli u od května

Mluvčí státní ropné společnosti Ndu Ughamadu sdělil, že ropovod byl násilně poničen "vandaly". Podle anonymních zdrojů vesničané ropu z poškozeného potrubí odebírali již od začátku května. A zodpovědné orgány sice o poškození věděly, ale průtok ropy nezastavily. Nigerijský tisk dnes dokonce naznačil, že policisté se s "vandaly" dohodli a vybírali 100 nair (80 centů) od vesničanů za čerpání vytékající ropy.

Výbuchy ropovodu jsou časté

Ropu obyvatelé z okolí poškozené části obvykle zachytávají do přinesených nádob. Nezřídka dochází k explozi a požáru, protože přítomní si u toho klidně zapálí cigaretu nebo si chtějí posvítit otevřeným ohněm.

Prodejem této kradené ropy si Nigerijci přivydělávají, protože jejich země je sice největším vývozcem ropy na černém kontinentu, ale sama trpí naprostým nedostatkem této látky.