Česká republika je od roku 2000 na základě ústavního zákona z prosince 1997 rozdělena na 14 krajů. Tyto tzv. vyšší územněsprávní celky nahradily do té doby platné členění na okresy.

První volby do krajských zastupitelstev se konaly na podzim roku 2000 společně s volbami do Senátu. Krajská samospráva pak začala fungovat od 1. ledna 2001.

Volby do krajských zastupitelstev se konají jednou za čtyři roky. Ze zvolených krajských zastupitelů jsou následně voleni členové krajských rad, což jsou výkonné orgány samosprávy, a krajští hejtmani.

Krajské volby se konají ve všech krajích s výjimkou Prahy, kde se zastupitelstvo volí v rámci komunálních voleb. Volby se konají v krajích: Jihočeském, Jihomoravském, Karlovarském, Královéhradeckém, Libereckém, Moravskoslezském, Olomouckém, Pardubickém, Plzeňském, Středočeském, Ústeckém, Vysočině a ve Zlínském kraji.

Některé z kompetencí krajů:
- vlastní majetek a samostatně s ním hospodaří
- provádí státní správu
- vydává své předpisy v souladu se zmocněními, vyplývajícími ze zákona
- ukládá pokuty, které jsou jeho příjmem
- předkládá návrhy zákonů
- schvaluje plány územního rozvoje
- stanoví rozsah dopravní obslužnosti a stará se o silnice 2. a 3. třídy
- rozhoduje o školství, zdravotnictví a sociálních otázkách na svém území