Robotická zařízení pak mají zajistit kontrolu, servis a opravy všech typů amerických družic. Problém bude asi stále naléhavější, protože podle webu Nextgov chtějí vojáci i různé vládní agentury USA výrazně navýšit počet družic na oběžné dráze.

V rámci pětiletého programu se chce DARPA spojit s týmy, které budou vyvíjet jak roboty pro údržbu a vylepšení družic, tak vesmírné lodě, které je do kosmu dopraví.

NASA si rezervovala místa v ruských Sojuzech, americké lodě mají zpoždění

Protože zatím je prakticky nemožné opravit družice na vysoké oběžné dráze, bývá do nich zabudována spousta záložních systémů, jež mají překonat různé nedostatky a selhání. To ovšem zvyšuje váhu, cenu i složitost těchto družic. Jakmile se podaří vyvinout opravářské a servisní vesmírné roboty, mohou se podle DARPA zjednodušit a zlevnit i družice.

Pro srovnání: menší komerční družice dnes stojí asi milion dolarů (asi 22 milionů korun). Americké vzdušné síly však podle deníku USA Today vyvíjejí i složité satelity pro GPS, které budou stát 577 milionů dolarů.

Během let desítky zásahů

Podle DARPA mohou roboti opraváři „zvýšit odolnost nynější vesmírné infrastruktury USA a zároveň mohou být prvním krokem k transformované vesmírné architektuře s revolučními schopnostmi“.

Každý robotický systém by měl být nakonec schopen provádět „desítky misí v průběhu několika let“. Jejich nasazení by mělo mj. omezit tvorbu „smetí“ z nefunkčních a zaniklých družic, které komplikuje aktivity na oběžné dráze.

DARPA podle listu The Daily Mail chce, aby opravářské roboty byly „komerčně vlastněné“ a na stejném základě mají i operovat.

Znamená to, že je budou provozovat spíše soukromé podniky. I ty budou ovšem stále více potřebovat robotické opraváře, jak ukazují záměry některých firem.