Raketa na kapalné palivo (kombinace kerosinu a kapalného kyslíku) odstartovala ve 20:43 místního času z kosmodromu Wen-čchang na ostrově Chaj-nan.

Na oběžnou dráhu vynesla eperimentální družici Ši-ťian 17, na níž si chtějí Číňané otestovat nový pohon.

Čínská raketa Dlouhý pochod 5 při prvním startu

Čínská raketa Dlouhý pochod 5 při prvním startu

FOTO: China Daily, Reuters

Hlavním cílem však bylo vyzkoušet nový nosič. Ten měří na délku 57 metrů a podle čínského výrobce může na vzdálenější geostacionární dráhu vynést až 15 tun nákladu. Srovnatelný je s americkou raketou Delta IV Heavy.

Start rakety Dlouhý pochod 5

Start rakety Dlouhý pochod 5

FOTO: China Daily, Reuters

Dlouhý pochod 5 je klíčový pro další rozvoj čínského kosmického programu. Má vynášet do vesmíru jednotlivé moduly budoucí čínské kosmické stanice o celkové hmotnosti 60 tun, která by měla být uvedená do provozu v roce 2022.

Vynese též k Měsíci sondu, která by měla plnit úkoly při zkoumání tohoto zemského satelitu.